Coronavirus Delays Work on NASA’s Moon Rocket and Capsule

Work will be suspended at two NASA centers, a setback that could end hopes for sending astronauts back to the moon in 2024.

The coronavirus pandemic on Earth is knocking NASA’s moon plans off course.

On Thursday evening, Jim Bridenstine, the space agency’s administrator, announced the suspension of the manufacture and testing of the Space Launch System and Orion, the giant rocket and crew capsule that would be used to take astronauts back to the moon.

The Trump administration had set a goal of the next moon landing occurring by the end of 2024. With the spread of the coronavirus, however, NASA is now shutting down work at the Michoud Assembly Facility in New Orleans, where the rocket is being built, and the Stennis Space Center in Mississippi, about 45 miles to the east of Michoud. The first Space Launch System booster is being tested at Stennis.

There has been one confirmed case of the coronavirus among Stennis employees. There are no confirmed cases at Michoud, but the number of infected people in the New Orleans area has risen quickly in the past few days.

The directive from Mr. Bridenstine is for workers at the two NASA sites to work remotely, but there is no way to build or test a rocket without people at the sites. The change takes effect on Friday.

“The NASA and contractors teams will complete an orderly shutdown that puts all hardware in a safe condition until work can resume,” Mr. Bridenstine said in a news release. A minimal team will remain after the shutdown, only for security and to maintain critical infrastructure.

Development of the Space Launch System — a modern equivalent of the powerful Saturn 5 that took the Apollo astronauts to the moon — has been delayed for years, and the price tag has risen by billions of dollars. The first launch, a test flight without any astronauts aboard, was already not scheduled to occur before 2021. Now even that target may be too optimistic if work at Michoud and Stennis is suspended for an extended period.

“We realize there will be impacts to NASA missions,” Mr. Bridenstine said, “but as our teams work to analyze the full picture and reduce risks we understand that our top priority is the health and safety of the NASA workforce.”

There have also been confirmed coronavirus cases at two other NASA centers: the Ames Research Center in California and the Marshall Space Flight Center in Alabama. NASA has been encouraging employees to work from home if possible.

The spread of the coronavirus could also jeopardize the launch of the Perseverance rover, which is to head to Mars this summer. That spacecraft is at the Kennedy Space Center in Florida, which has not yet been shut down.

Because of the orbital paths of Mars and Earth, the launch must occur in a window in July or August, or it would have to be delayed until 2022 when the two planets again line up.

Another Mars mission, ExoMars, a collaboration between Russia and the European Space Agency, has already been pushed back to 2022 from 2020, mostly because of technical problems that cannot be solved by July. Officials also acknowledged that the travel restrictions because of the coronavirus pandemic would have made the work even more challenging to complete.

More optimistically, NASA announced Wednesday that it was aiming to launch astronauts to the International Space Station before the end of May.

The two astronauts would fly aboard Crew Dragon, a capsule built by SpaceX, the rocket company founded by Elon Musk, and would be the first crewed mission to lift off from the United States since the space shuttles were retired in 2011. Since then, NASA has been relying on Russia to provide transportation for its astronauts.

Source: The New York Times

Back to top button

نحن نستخدم ملفات تعريف الارتباط (كوكيز) لفهم كيفية استخدامك لموقعنا ولتحسين تجربتك. من خلال الاستمرار في استخدام موقعنا ، فإنك توافق على استخدامنا لملفات تعريف الارتباط. سياسية الخصوصية

جمع البيانات
عند استخدام الموقع قد تصادف مناطق مثل المنتديات أو خدمات الفيديو حيث يتم الطلب منك كمستخدم إدخال معلومات المستخدم الخاصة بك. يتم استخدام مثل معلومات المستخدم هذه فقط للهدف التي يتم جمعها من أجله، وأي أغراض أخرى يتم تحديدها في نقطة الجمع وذلك بالتوافق مع سياسة الخصوصية هذه. لن نقوم بالإفصاح عن أي من معلومات المستخدم التي توفرها لطرف ثالث دون إصدارك الموافقة على ذلك، باستثناء ضرورة توفير خدمات قمت بتحديد طلبها.
إلغاء الاشتراك
تستطيع عندما تريد سحب موافقتك على استلام مخاطبات دورية بخصوص المواصفات، والمنتجات، والخدمات، والفعاليات وذلك عن طريق الرد على وصلة "إلغاء الاشتراك" في المخاطبات القادمة منا. الرجاء ملاحظة أننا لن نقوم بالإفصاح عن معلومات المستخدم الخاصة بك لطرف ثالث لتمكينه من إرسال مخاطبات تسويق مباشرة لك دون موافقتك المسبقة على القيام بذلك.
الملفات النصية (كوكيز)
يتوجب عليك أن تعلم أنه من الممكن أن يتم جمع المعلومات والبيانات تلقائيا من خلال استخدام الملفات النصية (كوكيز). وهي ملفات نصية صغيرة يتم من خلالها حفظ المعلومات الأساسية التي يستخدمها موقع الشبكة من أجل تحديد الاستخدامات المتكررة للموقع وعلى سبيل المثال، استرجاع اسمك إذا تم إدخاله مسبقا. قد نستخدم هذه المعلومات من أجل متابعة السلوك وتجميع بيانات كلية من أجل تحسين الموقع، واستهداف الإعلانات وتقييم الفعالية العامة لمثل هذه الإعلانات. لا تندمج هذه الملفات النصية ضمن نظام التشغيل الخاص بك ولا تؤذي ملفاتك. وإن كنت تفضل عدم جمع المعلومات من خلال استخدام الملفات النصية، تستطيع اتباع إجراء بسيط من خلال معظم المتصفحات والتي تمكنّك من رفض خاصية تنزيل الملفات النصية. ولكن لا بد أن تلاحظ، أن الخدمات الموجهّة لك شخصيا قد تتأثر في حال اختيار تعطيل خيار الملفات النصية. إذا رغبت في تعطيل خاصية إنزال الملفات النصية اضغط الرابط هنا للتعليمات التي ستظهر في نافذة منفصلة.